Es posible que los altavoces inteligentes hayan despegado bien en los últimos años, pero todo comenzó en 2014, cuando Amazon lanzó por primera vez el Amazon Echo original.

Con el asistente inteligente de Alexa habilitado por voz de la compañía, Echo reunió la inteligencia de AI y el conveniente audio para el hogar, y sorprendió al mercado local inteligente, ampliándose a la variedad de altavoces, pantallas inteligentes como Echo Show y dispositivos adicionales.

A pesar de que la gama Echo de Amazon sigue siendo fuerte, no pasó mucho tiempo antes de que otros grandes nombres de la tecnología jugaran por un trozo del pastel de casa inteligente. En estos días hay una feroz competencia de Apple Homepod y Google Home, así como una gran cantidad de oradores externos.

Eso significa que depende de la gama de productos de Echo de Amazon, con su versión revisada de Amazon Echo de 2017 que sigue liderando la carga, para mantenerse un paso por delante de la competencia.

Pero con tantas opciones en el ámbito de los altavoces inteligentes, con todo, desde altavoces con pantallas inteligentes hasta pequeños altavoces portátiles que dominan el mercado, no siempre es fácil averiguar cuál se adaptará mejor a usted, a su hogar, a su presupuesto ya sus necesidades.

La verdad es que, a pesar de la creciente competencia, el Amazon Echo sigue siendo una de nuestras opciones favoritas para su hogar moderno. Reproducirá música, verificará las noticias y hará que su casa inteligente funcione. Esto se debe a que no solo es un orador sólido con un diseño renovado, sino que también es un admirable ayudante de hogar inteligente de AI gracias a Alexa.

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El Amazon Echo de segunda generación se encuentra en un punto ideal: es un altavoz asequible pero a la vez inteligente.

Tiene dos altavoces con tecnología Dolby, lo que significa que suena mucho, mucho mejor que el pequeño Amazon Echo Dot. Sin embargo, en la escala de precios de los parlantes inteligentes, sigue siendo una opción de rango medio en comparación con el más caro Echo Plus.

Creemos que su calidad de sonido es más que suficiente para la mayoría de las necesidades diarias. Sin embargo, se debe advertir a los audiófilos: todavía no están listos para reemplazar su equipo de alta fidelidad o su sistema de sonido actual. En su lugar, es una excelente opción de inicio si desea sumergir su dedo del pie en el espacio de la casa inteligente sin un gran compromiso financiero o si tocar mucha música no es realmente una prioridad para usted.

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Desde que se lanzó la primera versión del parlante inteligente en 2015, Amazon ha realizado una serie de mejoras sutiles pero significativas en el aspecto de Echo. La última versión 2017 cuenta con nuevos acabados de tela y madera, que probablemente se adapten a la mayoría de la decoración de su hogar mucho mejor que el aluminio cepillado que Amazon solía preferir. Lo cual, seamos honestos, a veces también parecía un poco hortera.

Es difícil criticar el Amazon Echo, pero uno de sus pocos defectos es que no tiene el control de volumen que hemos llegado a amar en el Echo Plus.

Su asistente digital Alexa tampoco parece tan inteligente como el Asistente de Google, pero eso podría ser más una preferencia subjetiva. Sin embargo, a este precio asequible, estamos muy, muy contentos con este altavoz inteligente y nos costará mucho lograrlo.

Precio y disponibilidad en España

Cuando se trata de accesibilidad y asequibilidad, el Amazon Echo es uno de los mejores parlantes inteligentes. Actualmente tiene un recorte de precios en la mayoría de las regiones, lo que significa que si reside en los España Pagará EUR 99,99.

Aunque son los precios más recientes, a menudo encontrarás altavoces inteligentes a un precio reducido, ya que Amazon y Google realmente quieren que los conectes ahora mismo.

Sin embargo, sin un descuento, el archirrival Google Home no se encuentra por debajo de la barrera mágica de EUR 129, pero vale la pena señalar que a menudo hay ofertas disponibles.

La mayoría de los hablantes de Alexa de terceros no pueden competir con el Echo. El Kitsound Voice One a EUR 129.99 es más caro y no suena increíble, y otras de las unidades de menor costo como el Echo Dot a EUR 59,99.

Por el momento, el Amazon Echo es una opción sólida y una buena opción si has estado agonizando sobre qué parlante inteligente probar primero.

Diseño y características del Amazon Echo

Gracias a la actualización de Amazon Echo 2017, esta versión 2da generación. Echo es probablemente la que menos se ve con tecnología de la gama de altavoces asistentes de audio de Amazon. Una rejilla de tela se envuelve alrededor de sus lados, en lugar del aluminio cepillado del Amazon Echo Plus de gama alta.

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Por supuesto, Amazon puede haber agregado la tela para reducir costos, pero le da al hablante más de un sabor de “diseño interior” que creemos que es más elegante. Este es un cambio importante a medida que los oradores inteligentes se convierten en la corriente principal y una parte integral de la sala de estar de todos, en lugar de ser solo para los primeros usuarios.

Su diseño es más acorde con la actual generación de altavoces inteligentes, como Google Home y Apple HomePod.

No tenemos ningún problema con esto. El estilo es más deseable que el Echo original y Amazon ha decidido combinar elementos del Dot con el dispositivo de tamaño completo, cambiando el control de volumen para un par de botones. A estos se les une un botón de silencio para que Alexa no escuche nada y todo, así como un botón para convocar a Alexa si está demasiado ocupado para decir su nombre en voz alta.

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Esto significa que falta la experiencia ergonómica agradable o girar un dial en lugar de tocar los botones en la parte superior, lo que para algunas personas probablemente sea una vergüenza.

Sin embargo, el diseño no es lo único que ha cambiado en la versión 2017 del Amazon Echo. Alexa ha pasado por una serie de actualizaciones, adquiriendo nuevas habilidades y rutinas, así como un mejor reconocimiento y comprensión de la voz. (Puedes consultar nuestra selección de las mejores Habilidades de Alexa en nuestro resumen completo, así como algunos divertidos Huevos de Pascua de Alexa.)

Pero ahora que Alexa está integrada en otros dispositivos, como Sonos One y Ultimate Ears Megablast, y el diseño del Echo es más discreto, ¿el altavoz inteligente de Amazon corre el riesgo de mezclarse demasiado?

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Las nuevas medidas exactas de Amazon Echo son 148 x 88 x 88 mm. Compare esto con los 235 x 84 x 84 mm del original y es sencillo ver la pérdida de altura y la ganancia de cintura. En cuanto al peso, es un sólido 821 g.

El Amazon Echo que probamos tenía el color Charcoal Fabric, pero hay muchos otros colores para elegir. Esta es una gran elección. Amazon se ha extendido más allá del blanco y negro con su paleta de colores, así como el material que está utilizando para cubrir las entrañas del Echo.

Hay tres opciones de tela: carbón, brezo y arenisca. También hay tres ofertas de ‘acabado’; Roble, Nogal y Plata. Sus nombres (aparte del último) pueden evocar la madera, pero vale la pena señalar que las carcasas están hechas de plástico y cuestan EUR 10 más que las versiones de tela.

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La cáscara también es intercambiable. Si cambia la decoración de su sala de estar, puede comprar una cáscara nueva para que su Eco coincida. Estos están disponibles por separado por EUR 19.99 para las versiones de tela y EUR 29.99 para el resto. Esto se siente un poco caro dado que significa que está pagando alrededor de un tercio del precio por una cáscara cuando la mayor parte del dinero seguramente se destinó a la parte interna de la máquina Echo. Pero la opción está ahí.

Si su prioridad es un sonido de gran calidad y el eco no se compara con su configuración de audio actual, también puede conectar el eco a un altavoz más grande o de alta fidelidad si lo desea. Dispone de Bluetooth para una conexión inalámbrica y una toma de salida de 3,5 mm en la parte posterior.

Performance

Amazon Echo (2ª generación) es muy fácil de configurar, pero debe utilizar la aplicación Amazon Alexa en su teléfono para comenzar.

Explica cómo obtener el Echo en su red y toma solo un par de minutos para resolverlo. Diríjase a Configuración y configure un nuevo dispositivo y luego elija el Echo correcto para la instalación (se muestran fácilmente como iconos) y siga las instrucciones de configuración.

La verdadera curva de aprendizaje de un Amazon Echo está en otra parte: saber qué preguntarle a Alexa, qué funciona y qué no, y luego sumergirse en Echo Skills para agregar habilidades. Estas son un poco como las aplicaciones para su altavoz inteligente, y ahora hay más de 30,000 de ellas.

Puedes preguntarle a Alexa qué hora es, cómo está el clima (tendrás que ingresar dónde vives para esto), para recibir un boletín de noticias, pedirle un chiste, configurar un temporizador … hay toda una serie de cosas Puedes hacerlo sin configurar una habilidad.

Pero para realmente hacer que tu eco cante (y lo hace, solo pregúntalo) querrás sumergirte en las habilidades y modificar el eco para que funcione para ti.

Nuevamente, este es un proceso simple (diríjase a la parte de la aplicación Todas las habilidades) pero es un campo minado de calidad. Hay miles disponibles, pero solo un pequeño porcentaje de estos vale la pena preocuparse por depender de las otras cosas “inteligentes” que tenga en la casa.

En nuestras pruebas, conectamos el Echo a las siguientes habilidades: Amazon Music, Spotify, termostato TuneIn Hive (y luces inteligentes), un sistema de Sonos, nuestra cuenta Just Eat y Google Calendar.

En general, el Echo logró funcionar bien, aunque ocasionalmente se tropezó y se confundió. Pedir 6Music (la estación de radio del Reino Unido) a veces nos llevaría a una lista de reproducción diabólica de 666 canciones, mientras que eventualmente llegaríamos a la estación de radio que queríamos diciendo a veces BBC 6Music para evitar confusiones. Otras veces tendríamos que agregar “en TuneIn” al final de lo que le pedimos a Alexa.

Debe hacer esto si tiene dos o más cuentas de música vinculadas a él también, pero eso tiene sentido. En la aplicación, puede elegir, digamos, Amazon Music como su servicio de música principal para evitar tener que repetir los comandos una y otra vez.

Otros problemas incluyen la reproducción de contenido en otro dispositivo Echo que no se encuentra en la misma habitación que nosotros cuando queríamos que se reprodujera en el nuevo Amazon Echo. Probamos a Alexa leyendo en voz alta uno de nuestros audiolibros de Kindle y su voz sonaba distante; nos llevó unos segundos darnos cuenta de que era porque el libro se estaba leyendo en la habitación de arriba, donde reside nuestra primera generación de Echo.

Pero estos son solo fallos ocasionales con lo que es un servicio simple y sin complicaciones. Echo y Alexa han hecho que el control de su hogar sea mucho más fácil y estos dispositivos deben ser aplaudidos por eso.

La calidad del sonido en el Amazon Echo (2ª generación) es nítida. Cada vez que Alexa habla, está clara, y la matriz de siete micrófonos de Echo significa que siempre se recupera cuando la llamas. Y Alex, para gran disgusto de nuestro amigo llamado Alex.

Para probar cómo es la música a través de ella, elegimos una mezcla de pistas. La excelente Nueva Energía de Four Tet golpeó bien las notas del bajo, con el Echo en un punto. Dicho esto, si desea una actualización de sonido, es mejor mirar el Amazon Echo Plus. El nuevo Amazon Echo es más que pasable con su único woofer de 2.6 pulgadas y un solo 0.6 pulgadas. La inclusión del procesamiento Dolby ofrece un sonido más expansivo, pero no fue tan cálido como nos hubiera gustado. Ponlo en marcha y la calidad del sonido también comienza a disiparse un poco.

Sin embargo, el toque de las guitarras de Weezer en Pacific Daydream se eligió bien. En las frecuencias más bajas es donde el eco comienza a tensarse.

Comparándolo con el Amazon Echo original y el nuevo modelo compite fácilmente, lo que es fantástico teniendo en cuenta el precio radicalmente más bajo.

Aunque no es exclusivo de este modelo de Amazon Echo, a Alexa se le han dado algunas mejoras significativas en los últimos tiempos con algunas funciones nuevas e increíbles.

La capacidad de recibir llamadas a través del Echo es una buena adición, al igual que la función Drop In, esencialmente un intercomunicador para su hogar entre dispositivos Echo. Esto ha reducido el ‘gritos arriba que la cena está lista’ en nuestro hogar.

La función de Rutinas también es bienvenida. Esto agrupa una serie de cosas inteligentes que pueden suceder con un solo comando. Ahora puede encender las luces y recibir una sesión informativa por la mañana con solo decir “Alexa, empieza mi día”. Es una función divertida y que crecerá y crecerá cuando se agreguen más Habilidades. Al igual que otros elementos de Alexa, es un trabajo en progreso.

La agrupación de dispositivos domésticos inteligentes también se ha mejorado, lo que facilita mucho el control de múltiples dispositivos (de múltiples fabricantes) con un solo comando. Nuevamente, si desea suavizar su hogar inteligente, entonces puede optar por Amazon Echo Plus, que ofrece un descubrimiento de dispositivos inteligentes aún más simplificado y, esencialmente, elimina muchos centros de dispositivos inteligentes, gracias a su integración con ZigBee.

Hay algunas actualizaciones más interesantes que se acaban de lanzar, así como algunas que están en camino pronto.

Conclusiones

El último altavoz inteligente de Amazon Echo (2da generación) es una actualización refrescante de la gama de Amazon. Su precio es más bajo, el diseño más atractivo y Alexa mejora con cada mes que pasa.

Debido a que muchos de estos cambios no son particularmente grandes, la llegada del último Amazon Echo no tuvo el factor de influencia o “wow” del Echo original.

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También está claro que Amazon se enfrenta a una dura competencia con Google Home, Apple HomePod e incluso el Sonos One gracias a su calidad de sonido superior.

Todavía es demasiado pronto para saber si uno de estos sistemas dominará el control del hogar inteligente. Sin embargo, todos los informes sugieren que los dispositivos Amazon Echo superan a los de Google Home y Apple HomePod.

E incluso si no te enamoras de la idea de la tecnología inteligente para el hogar, puedes utilizar el Echo como un altavoz de música Bluetooth puro.

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